Pedalare in Islanda

Avventure gravel senza limiti nei fiordi occidentali

Ti presentiamo Oliver Andorfer, un appassionato ciclista austriaco animato dall'amore per la montagna e dalla sete di avventure senza limiti. Con una particolare predilezione per la bicicletta gravel e i viaggi in bikepacking, Oliver coglie ogni occasione per pedalare, esplorando sentieri, sterrati e strade asfaltate con un entusiasmo incrollabile.

Avventure senza limiti? Nessun problema. La straordinaria esperienza di Oliver di pedalare in Islanda, rinomata per la varietà dei suoi paesaggi e delle sue meraviglie naturali, poteva essere realizzata solo con una bicicletta: la nostra URS!

Segui Oliver mentre intraprende un'esplorazione straordinaria, scoprendo paesaggi mozzafiato, affrontando gli elementi naturali e immergendosi nell'euforia del gravel biking in una delle destinazioni più affascinanti della Terra.

Questa è la storia di Oliver. Questo è Pedaling Iceland.

Waffles & Whales

di Oliver Andorfer

Lontano milioni di chilometri cubi di acqua nell'Europa nord-occidentale e a 1.200 chilometri a sud-est della Groenlandia si trova l'isola d'Islanda, che si estende per circa 100.000 chilometri quadrati.

Sì, è vero, l'Islanda è un termine familiare, e tutti sappiamo del tifo quasi ipnotizzante dei tifosi di calcio islandesi, dei vulcani che possono sconvolgere interi spazi aerei quando diventano attivi, e del fatto che l'Islanda è diventata uno degli hotspot di viaggio negli ultimi anni, grazie non solo alle letture di guru del viaggio come la Lonely Planet.

Tuttavia, se ci si lascia alle spalle questi criticati hotspot turistici, in questa terra creata dalla pietra lavica si apre un paradiso gravel, dove la pioggia è ancora più umida, il vento è ancora più forte e ogni cascata è ancora più impressionante.

Ma partiamo dall'inizio. Tutto è iniziato - come dovrebbe essere nel nostro secolo - con un post su Instagram. Grazie, Chris Burkard e Lael Wilcox, per l'ispirazione del vostro viaggio nei Westfjords! Le immagini, l'atmosfera, i paesaggi e l'itinerario si sono impressi nella mia mente. E perché non intraprendere un viaggio in un Paese così diverso dalle nostre latitudini, da vero amante dei viaggi, delle gravel bike e del bikepacking? La scelta dell'equipaggiamento è ovvia in un Paese con la più alta densità di veicoli 4WD al mondo, e solo una bici nella mia cantina porta l'etichetta "UnReStricted" sul telaio - URS, let's travel!

Nasce l'idea di "PEDALING ICELAND"!

Nelle settimane successive, Internet, Google Maps - grazie all'inventore di "Google Street View" - e la piattaforma Komoot sono diventati i miei passatempi preferiti. Nei Fiordi Occidentali, con una densità di popolazione di poco inferiore a 3 persone per chilometro quadrato, pianificare un'avventura in bikepacking non è solo metà dell’opera, ma anche una piccola assicurazione in più. Alla fine, la mia Komoot Collection consisteva in quasi 900 km e poco più di 10.000 metri di dislivello.

Quello che è iniziato con una semplice idea si è rapidamente trasformato in un vero e proprio progetto! E poi è arrivata il Covid, con conseguenti limitazioni e restrizioni di viaggio, che hanno portato a una pausa creativa di un anno e mezzo fino alla seconda ripartenza dell'autunno del 2021.

Fortunatamente, la ricerca di compagni di viaggio adatti e volenterosi, che amano anche fotografare e far volare i droni, non è stata molto difficile.

Benvenuti a bordo, Anna, Max, Moritz e Tomaz!

Con il percorso pronto e il team al completo, eravamo pronti a partire.

Ísafjörður è stato il nostro punto di partenza per 8 giorni di ciclismo gravel. 8 giorni di pedalate, mangiate, foto, chiacchierate tutto il giorno, divertimento e immersione in tutto ciò che l'Islanda ha da offrire: c'è qualcosa di più bello?

Il primo giorno è stato caratterizzato da un livello di adrenalina costantemente elevato. Non solo ci aspettava uno dei momenti più belli del primo giorno, sotto forma di un branco di megattere, ma il tempo, la tranquillità e le due auto che ci sono passate accanto per tutto il giorno ci hanno fatto capire che il gravel biking in Islanda, come molte altre cose, è diverso e a volte forse anche più bello che a casa nostra.

La birra obbligatoria dopo il giro in uno dei luoghi più incantevoli è diventata una tradizione fin dal primo giorno e, naturalmente, è continuata giorno dopo giorno. Nei giorni successivi, ci è stato offerto tutto ciò che l'Associazione Turistica Westfjords aveva in repertorio.

Strade gravel incredibilmente belle, raffiche di vento che raggiungevano i 100 km/h per ore, che ti facevano sentire come se volassi quando arrivavano da dietro e ti portavano sull'orlo della follia a 5 km/h quando arrivavano da davanti. La pioggia ci cadeva addosso da tutte le direzioni, ricordandoci chi è il vero padrone quassù. Il terreno sotto i nostri pneumatici da 42 mm di larghezza passava dall'asfalto perfetto alla ghiaia più fine e persino a sentieri impraticabili. Aurore boreali che ci hanno lasciato a bocca aperta per ore sulla spiaggia, riempiendo gigabyte di materiale fotografico e video, e un Paese che spesso supera la semplicità e la bellezza.

Ma è anche il motivo per cui si viaggia in una delle regioni più a nord-est dell'Europa per fare gravel bike, giusto? L'Islanda è una terra gentile e ricompenserà chiunque abbracci questa avventura con qualcosa che non dimenticherà mai per tutta la vita - lo prometto!

Scopri il viaggio

Pedaling Iceland - Westfjords | Komoot

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